Vranac Autoctone Variety

Vranac Autoctone Variety

Vranac: presentation

Vranac is an ancient variety of grape indigenous to the Macedonia, Montenegro, and Serbia. Vranac is considered the most important variety of grape in Montenegro. The grape produces a dry red wine of a unique taste and character. The cultivar has medium-large, cylindrical and spotted clusters with thin skin, red-blue or dark blue skin. The dark berries grow on moderately vigorous and very productive vines. The fruit is harvested by hand and the harvest can begin from mid-September and continue into October, depending on the area. The variety is suited to the mild climate typical of the vineyards in Montenegro. It is used for the production of high-quality and speciality wines.

The autochthone cultivar Vranac, a blackberry vine variety, is a key resource in the wine-growing reality of Montenegro, as it accounts for about 80% of the vineyard area, but it has never been subjected to a specific chemical characterization.

The genetic profile of Vranac has been studied by  Calò et al. (2008), which showed similarity with the Refosco p.r., white Marzemina and Garganega varieties (coefficient of dissimilarity 0.85) and Pignola, Sangiovese and Ciliegiolo with a higher genetic diversity coefficient. Given the limited availability of information on the chemical parameters of Vranac, different studies and analysis have been completed by the University of Biotechnology in Podgorica, Montenegro, with the aim to study the effects of the climate on the growth, the effect on the  determination of the polyphenolic and aromatic profile of grapes and the description of the micro-vinified wines obtained and the comparison with some trade samples; and the chemical composition and the sensor property of the wine.

The young Vranac wines have a bright purple hue and a nose full of red berries and fruit jams. Its firm tannin structure provides crispness and richness with medium to high levels of extraction and acidity. After a year or two of ageing, the purple develops into an intense dark ruby and the nose develops a more complex aroma that can include hints of cinnamon, chocolate, liquorice, flowers, black fruits, herbs and even woods such as oak. The taste is subtle, round and full, it loses its sharpness and develops a longer and smoother finish. 

Vranac takes exceptionally well to oak and bottle ageing, which is often quite necessary to tame its intense blend of tannins and acidity. It combines well with other grape varieties such as Cabernet Sauvignon and Merlot.


The influence of climatic factors on the level and quality of Yield of Vranac variety

The grape vine is a perennial plant, which during its growth and development has special requirements according to agri-ecological conditions in the cultivation area. The favourable conditions of the soil and climate are the most important factors for successful growth and development, which lead to the regular yields of high-quality grapes. The climate is the main environmental factor and it has a crucial importance for the successful cultivation of the vine. Quite important are also relief, exposure, temperatures, brightness and physical and mineral properties of the soil. Due to the favourable climatic and soil conditions, the vineyards of Podgorica have always been known as a very favourable area for successful cultivation of the grape vine.

 According to the agriculturer Ulićević, Vranac variety is also called Vranac krstač, Crmnička loza, Vranac crmnički. These synonyms are related to origin from Crmnica (black land) and the colour of very ripe blackberries. The influence of climatic factors on the yield and grape quality of Vranac variety was first analysed during three years (2003-2005) in in Lješkopolje  in Podgorica on the trial vineyards by a group of researchers with Radmila Pajović-Šćepanović, professor and also a member of Editorial staff of the Journal "Agriculture and Forestry”, and with Tatjana Popović, both professors of the Biotech Faculty of Podgorica.

The estimation of grape quality was done on the basis of sugar content and total acid content in the must. The highest yield of grape, as well as the mass of the cluster, was achieved in 2005 (1.52 kg/m2, i.e. 239 g), while the lowest yield (1.13 kg/m2) and cluster mass (173 g) were measured in 2003. The highest sugar content and the level of acid in were measured during 2003 and the lowest content was found in 2005. In 2003 with the highest average temperature during growing season, the deficit of rainfalls was measured in comparison with that period and with climatic normal, but also in the relation to the actual needs of the vine grapes for water. Such yield and the quality of grapes in that year were in direct concordance with the weather conditions. The average grape yield in the three-year period was 13.5 t/ha, the sugar content about 24%, the acid level 6.10 g/l, which means Vranac variety from this vineyard had the optimal production conditions.  Although these three years were warmer with the greater amount of rainfall in comparison to long-term average, a more detailed analysis of differences between monthly values of climatic parameters during that period, especially during the growing period, can explain differences in yield and grape quality. 



Effect of fermentation temperature on polyphenolic composition and sensory properties of red Vranac wines1

Vranac grapes are exceptionally rich in colouring matter contained mostly in the skin, flesh and juice of the berry. Until 2005, no detailed research has been conducted to examine the technological factors that affect the polyphenolic potential of this variety.

 A study on the effect of three different fermentation temperatures (T1=22-24oC, T2=24-27oC and T3=28-31oC) on the chemical composition, polyphenol compounds and sensory properties of Vranac wines were carried out in 2010 by the professors Radmila Pajović and Tatjana Popović (Biotechnical Faculty, Podgorica, Montenegro) and by Marija Krstić (Ministry of Agriculture and Rural Development, Podgorica, Montenegro).

 The test Vranac wines were prepared from the grape grown at the experimental vineyard of the Biotechnical Institute in Podgorica, in 2005. The production of wine was done using the traditional method. The main objective of the study was to identify the optimum temperature of fermentation in order to match the desired style of Vranac wine by achieving appropriate phenolic composition and typical sensory properties.

 In terms of both sensory and chemical characteristics, the best properties (colour, clarity, flavour and taste) were obtained for the wine produced at a fermentation temperature of 24-27°C. The wine achieved optimum sensory characteristics typical of the red wine Vranac produced in Montenegro. These results and the study were used later on by two of the biggest and most successful private wine producers of Montenegro  Plantaže and  Zavjet, in order to improve wine quality. 



Chemical composition and sensorial properties of Vranac wine in the Skadar lake area

Owing to its geographical position and favourable climate, grape growing and winemaking have always been developed in Montenegro and have traditionally been based on Vranac and Kratošija, two autochthone wines.  Kratošija variety had dominated until the emergence of phylloxera; however, its role was then assumed by Vranac, which featured a lower heterogeneity and better skin coloration (Ulićević, 1966, Pejović, 1988).

The world trend of favouring red wine varieties which was observed in a study entitled "French Paradox" (Renaud & De Logeril, 1992) dealing with the health benefits of polyphenolic compounds in red wines on human health, as well as long tradition of producing Vranac wine, have brought about the expansion of areas planted with red wine varieties in the more recent stage of the development of the vine and wine sector in Montenegro (over the last 10 years). Vranac dominates among the Montenegro wines, Cabernet Sauvignon is on the rise, whereas Kratošija is rarely produced today.

Vranac wine is characterised by the high content of alcohol and extract and a low content of total acids, which is typical of wines from southern regions. Until recently, most of the production of the Vranac wine took place at the locality Ćemovsko Field and to a lesser extent in the locality Lješkopolje. Over the past years, the number of wine producers in other localities has been significantly growing, particularly in the Podgorički sub-region. The area under vineyards and production of red wines in both regions of the Montenegrin basin of the Lake of Skadar and Montenegrin coastal region has been significantly increasing, as well. In addition to the increase in the number of wine producers of the Vranac variety in Montenegro, a lot of effort was invested in the modernization of production technology, which resulted in a production of a better quality wine.

Over the period of three years, from 2008 to 2010, nine Vranac wines from eight localities in the Montenegrin basin of the Skadar Lake that belong to the Podgorički and Crmnički sub-regions were studied. Meteorological conditions were observed, the chemical composition of wine was analysed and sensory properties of wine using the OIV method were appraised. The wines were analysed while young. There were no differences in mean monthly temperatures in the years of the research, while precipitation in the grape ripening period in 2010 was higher in both sub-regions under research. The values of the Huglin index were lower in the Crmnički sub-region (2900-3100) than in Podgorički (3400-3600). The chemical analysis established that all wines tested had a high alcohol content (from 12.8 to 13.7 vol%) and extract (25.4-27.2 g/l) and a low level of total acids (4.8 to 5.5 g/l) on average by years. Sensory appraisal of wine shows that the highest scoring wines were produced in 2009 and that the wines produced in localities with longer tradition have continuously been achieving superior quality, while in all others the wine quality varied by years observed. This data helped to obtain information valid for typicality of properties of this variety produced in the different area of the nation. 

Patricija Muzlovic, Tanja Knezevic



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