Kiwi – new varieties

Italian prodution chain and European Consortium for early yellow pulp kiwi

Dorì comes at the table, in Italy and beyond. The variety of yellow pulp kiwi crossbred by the University of Bologna, in collaboration with the University of Udine, goes a long way towards markets. The last and most important step of this process is the opening of Consorzio Dorì Europe Srl.

The initiative brings together three important Italian companies: Granfrutta Zani from Faenza  (RA), Kiwi Uno Spa from Verzuolo  (CN),  F.lli Clementi from Laives (BZ), and also the presence of Summerkiwi France  among others, the French leader in the marketing of Kiwi Prim’Land and the Sapa Rouquette group and Summerfruit, the latter licensor of the AC 1536 yellow pulp kiwi variety and the Dorì brand.

This is a single entity at European level, therefore, based on a whole Italian production chain - from universities in Bologna and Udine, creators of varieties, to the proprietor of the plant brewery, Summerfruit - able to aggregate the realities of different producer countries (it is already planned that there are some leading Spanish companies who will join the group). 


Kiwi Dorì: the Research and the Features

The new variety of kiwis, named Kiwi Dorì ™ AC 1536, is the result of years of research of the University of Udine and the University of Bologna and has been protected with the registration patent at European level.

The authors of the study and experimentation that led to this new fruit crossbred are Raffaele Testolin and Guido Cipriani of the Department of Agricultural and Environmental Sciences at the University of Udine and Guglielmo Costa of the Department of Agricultural Sciences of the University of Bologna.

The distinctive features of the new variety of kiwi are seen in the particular intensity of the yellow colour of the pulp, the intense flavour and the precocity: the fruit is able to mature about one month before the other major known varieties. The AC 1536 is the first variety of yellow pulp kiwi that can be harvested in all areas of the northern hemisphere in September and in February-March in the southern hemisphere. The variety is noted for its organoleptic qualities, its yellow colour skin in the period of harvest, its light brown epidermis and its intense yellow colour pulp, its size and elongated shape with a calibre of about 100 grammes, good preservability and yields. At harvest, the dry substance is 18% on average, the average Brix degree is 9, the hardness is 5.8 Kg / cm2. Excellent is the fruit preservation in the fridge.

In 2015 Dorì was the protagonist of several test panels, which have returned extremely positive results. For 2016 there are plans for at least new 100 hectares in Italy, already booked by the local farmers.


The technology transfer made in Italy

In September 2012, the University of Udine and Bologna launched the call for partners interested in multiplying and trading on a worldwide scale of the new yellow pulp kiwi variety maturing early, as well as the research conducted by the two universities. Five months later, the agreement with the respected Summerfruit, the Castel Bolognese (Ra) company, was signed, already known for the development and distribution of the Summerkiwi brand. In this was Summerfruit becomes the holder of this new and interesting variety of kiwi. In 2015, the Consortium Dorì Europe was founded. The agreement between the two universities and Summerfruit is an excellent example of technology transfer made in Italy, or rather, how the results of Italian public research can be valued worldwide, generating benefits for society, for research itself and for Italian companies.

The production license was awarded, after having been screened by numerous candidates, by the Castel Bolognese (Ra) company, already known for the development and dissemination of the Summerkiwi brand and for its presence in the most important production and selling fruit markets of Actinidia. Thanks to the agreement, the licensing company has won all the rights to exploit the new variety of kiwis. Summerfruit has been busy marketing the new fruit and the first crops have been marketed already in 2015 with new plants of which grafts were set in 2013 and 2014.In Italy today there are 35 hectares planted with this variety, but the prospects are expected to reach and exceed 80 hectares from here to June. Internationally, however, within the Consortium Dorì Europe, the forecasts are to plant in France 100 hectares over the next two years, while in Spain this year 5 hectares of habitats have already been planted and, at the end of the year, there will be added another 30/35 hectares of the new variety plants.

"I think this variety - says Giampaolo Dal Pane - unites the main features that the market wants: perfect shape, skin color not too dark, intense color of the pulp, high value in dry matter and sugars, and then the further ' Plus is that the production management is a form of a club:  the product value that is justly promoted and recognized. Only through the concept of a production chain it is possible to succeed, give the producer the right income and satisfy the palate of the consumer. "

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A Journey through the popular Cultivars in Italy

It is unquestionable that, in the kiwi sector, there is a greater interest, both on the commercial and on the production level,  in yellow and biconvex varieties. 

This trend was confirmed again in March 2016, in Villafranca (VR), at the annual conference dedicated to Actinidia from the presentation of Raffaele Testolin, professor of Fruticulture and Genetic Resources in Agriculture at the University of Udine, expert in kiwi and one of the founders of yellow Dorì pulp kiwi (among others the variety, selected by the same University). It is noted that the most recent novelties, at least in recent years, has been coming from yellow and reddish pulp varieties (green and red or yellow and red) and that they are liked on the market.

In his intervention at Villafranca, Testolin summarised what are the leading varieties today on the Italian market: "5 with green pulp, 5 with yellow pulp and 3 bicolours, but with a premise dictated by the peculiarity of the nursery market of Actinidia. Among all the varieties, only one, the Green Hayward variety, is free on the market. At this time - said Testolin -  the breeders, those who have varieties and multiplication rights in their hands, are very reluctant to evaluate their varieties from third parties; That is, there is no comparison in the same field between the different varieties and, as the professor of the University of Udine has specified, the information on the various cultivars comes only from the presentations accompanying varieties or visits on the field, whenever possible.

In the video produced by agronotizie.it, we can see a little more in detail the varieties presented at Villafranca, by type of pulp and in order of maturity precocious.

Patricija Muzlovic

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    Patricija Muzlovic